Storyn om Icehotel

 

 

 


 

 

Torne river at sunset in purple
Photo Maria Sirviö

Varje år, när Torne älv fryser till is, skapas ett nytt ishotell i den lilla byn Jukkasjärvi i norra Sverige. Älvens is transformeras och blir design och arkitektur – ett förgängligt konstprojekt och världens första, och största hotell helt byggt av snö och is. 

Torne älv

Med sina mäktiga 520 kilometer, löper den från de uråldriga fjällen i väst 200 km norr om polcirkeln, ner till kusten i öst, där den mynnar ut i Bottenviken. Som den största av Sveriges fyra nationalälvar är den sällsam, för att inte säga unik, i sitt slag – ett av de sista outbyggda vattendragen i Europa. En vild älv.

Det är Torne älv som förser Icehotel med sin is på vintern – och på sommaren när hotellet smälter återgår vattnet till sitt ursprung. 

Torne river in midnight sun Jukkasjärvi, Sweden
Foto Asaf Kliger
Icehotel in Jukkasjärvi from above
Foto Asaf Kliger
Möte vid vattnet

Namnet Jukkasjärvi är lika exotiskt som platsen i sig. Jukkasjärvi; där midnattssolen glöder om sommaren för att under två veckor inte ens ta sig upp över horisonten om vintern. Där vi har snö åtta månader om året och Aurora Borealis lyser upp natthimlen. Där den majestätiska Torne älv, en av de sista orörda älvarna i Europa, generöst delar med sig av sin forntida is när hon på sin resa från bergen går i ide, på sin väg ut till kusten.

Jukkasjärvi betyder "mötesplats vid vattnet" och är av historisk betydelse för Samerna, Lapplands urbefolkning och utgör en väldigt fin inramning för vårt  hotell och konstutställning skapad helt av is och snö direkt från älven.

Yngve Bergqvist, grundare av Icehotel

1989 öppnades en 250 kvadratmeter stor igloo, Artic Hall – ett konstgalleri av is och snö – vid Torneälv i Jukkasjärvi. Yngve berättar:

En kall vinterdag var alla våra varma stugor fullbokade för natten men vi hade en grupp som ville sova över. Jag föreslog att gästerna kunde sova i kalla Artic Hall. Gästerna tackade till min förvåning ja och utrustades med varma sovsäckar och fick instruktioner om hur man sover i kyla. Morgonen därpå var de fascinerade av upplevelsen. Icehotel var fött.

Yngve Bergqvist founder of Icehotel

Det kreativa skapandet

Ända sedan vi först startade vår verksamhet år 1989 har Icehotel varit en konstutställning; förgänglig och helt fokuserad på idén att utforska konsten genom att presentera kreativa individer för is och snö. All konst på Icehotel är originalverk och är varumärkesskyddad under varumärkeslagen.

För oss handlar det varken om att komma på årets tema eller att anställa de skickligaste isskulptörerna. Vår roll är att samla in de mest innovativa och banbrytande idéerna från världens alla hörn, föra dessa till Jukkasjärvi och genom att tillhandahålla material, kunnande och verktyg omvandla dessa idéer till hotellsviter av is och snö.

Konstsymposium

Så om inte professionella isskulptörer används, vilka är då kreatörerna bakom Icehotel? Detta varierar visserligen från år till år, men det är alltifrån grafiska designer, arkitekter, industridesigner, industriingenjörer, konstnärer – listan kan göras lång.

Varje år, i början av året öppnar vi upp för ansökningar och designförslag till nästkommande vinter. Konstnärsteamen med de utvalda designförslagen inbjuds att delta i ett tvåveckors konstsymposium där koncepten realiseras och blir till sviter.

Av 120-150 förslag väljs 15-20 stycken ut och bjuds i november upp till Jukkasjärvi för att förverkliga sin design. Mångfald är en viktig faktor i vårt val av designteam, och panelen som väljer verkar för att skapa en bra balans mellan kön, ursprung, ålder och erfarenhet. Somliga konstnärer är lokala, medan andra kommer ända från Asien eller Sydamerika, ibland utan att någonsin ha upplevt snö förut.

Icehotel artist with many tools
Creative Director Luca Roncoroni | Foto Asaf Kliger
Art suite in snow and ice with an arctic hare in front
Design AnnaSofia Mååg | Foto Asaf Kliger

Att utforma en svit på Icehotel är genuint, infernaliskt tufft, magiskt och helt ljuvligt – alltsammans på en gång. Konsten lever i väggarna under några få månader, ett mänskligt avtryck som sedan sakta smälter bort.

ANNASOFIA MÅÅG, KONSTNÄR

Att bygga ett hotell av is och snö

När kylan breder ut sig över det arktiska landskapet saktar älven ner och naturen ändrar form. En period av febril aktivitet vid Jukkasjärvis kustlinje tar samtidigt sin början – Icehotel föds på nytt.

Vi ser naturen som vår vän – det är viktigt för oss att arbeta med naturen även om det innebär att allt inte går att planera in i minsta detalj. På samma gång är det just det som gör det så utmanande och roligt. 

NIKLAS BYMAN, BYGGTEAMET

 

Ice artist carrying ice chandelier outside Icehotel in spring
Foto Asaf Kliger
Ice blocks in storage room
Foto Asaf Kliger
Byggmaterialet

Massiva block av is, vart och ett två ton tunga, skördas ur älven under våren varje år och hålls sedan i förvar i väntan på byggstart. Snis (snö och is) utgör huvudmaterial för golv, väggar och tak, tack vare sin goda hållfasthet.

Formen

Formar används för att skapa den rätta utformningen, men materialet i sig är tillräckligt starkt för att stå på egen hand och bara efter några dagars konsolidering kan man avlägsna formarna.

Korridorerna och rummen är konstruerade på samma sätt som man bygger klassiska valv, genom en så kallad kedjelinje, vilket är självsupporterande och otroligt stabilt

Rum efter rum fylls med snö och is i exakt rätt mängd, så när konstnärerna anländer kan de genast sätta igång och omsätta sina ritningar till verklighet. Sex veckor senare är det färdigt – med många händers hjälp har nu älven bytt skepnad och förvandlats till konst. 

View from inside Icehotel of a tractor on the outside
Foto Paulina Holmgren
Art suite in Icehotel with a deer in snow
Design Carl Wellander & Ulrika Tallving | Foto Asaf Kliger
Ljuset som ger liv

Avgörande för att ge konsten liv är ljusdesignen. Eftersom de flesta konstverk är transparenta, adderar ljuset en viktig dimension för att slutresultatet ska bli bra.

Ett team av ljusdesigner arbetar i nära samarbete med kreatörerna av vart och ett av hotellrummen för att säkerställa att ljuset tolkar och framhäver konstverket på bästa möjliga sätt.