Om Norrsken

Blågrönt norrsken i Kirunaregionen
@rj.foto

Vad är norrsken?

Norrsken, även känt som Aurora Borealis uppstår när elektriskt laddade partiklar (elektroner och protoner) från solen förflyttas med solvinden till jordens atmosfär. Där kolliderar de med gaspartiklar och förser dem med extra energi som gaspartiklarna sedan sprider ut i dramatiska formationer vilka vi kallar norrsken.

Norrsken uppstår i polarregioner på grund av jordens magnetiska fält som drar till sig partiklarna till polerna.

Norrsken och södersken

När Aurora visar sig i den norra hemisfären kallas det Aurora Borealis och när det visar sig på den södra hemisfären kallas det Aurora Australis eller södersken. Norrsken och södersken uppstår simultant och avspeglar varandra nästan identiskt.

Ljusfenomenet uppstår vanligen på 90-130 kilometers höjd, ibland betydligt högre än så, och det inträffar även på andra planeter som Jupiter, Saturnus, Neptunus och Mars.

Norrsken uppstår faktiskt på sommaren också, men de ljusa nätterna på dessa latituder gör dem svåra att se.

 

Kraftigt grönt norrsken över Torne älv
Foto Asaf Kliger

När och var kan man se norrsken?

Det svårfångade norrskenet är omöjligt att förutspå trots att rymdfysikens metoder för att ställa prognoser är i ständig utveckling.

Den bästa tiden på dagen att se Aurora

Den generella regeln är att himlen måste vara klar och mörk. Det finns de som har skådat norrsken redan på eftermiddagen, och andra tidigt på morgonen. Vår erfarenhet är dock att Aurora är lättast att fånga mellan klockan 21 och 23.

Den bästa tiden på året att se Aurora

Under årets mörka månader. I motsats till den generella föreställningen om att det är vinterperioden som gäller för att få en skymt av norrskenet kan vi berätta att hösten är en precis lika bra, om inte bättre, årstid för norrskenskådning. Kvällarna är långa och avsaknaden av den reflekterande, vita snön som ännu inte anlänt gör mörkret kompakt. Och väglaget på hösten är bättre och säkrare för dig som planerar att köra en tur på egen hand. Temperaturerna är mildare och pendlar mellan 0 och 10 grader C, vilket definitivt är ett plus om man hoppas att fånga norrskenet på bild.

Det är dessutom fortfarande relativt okänt för de flesta att norrskenet går att se så pass tidigt på året, vilket påtagbart minskar riskerna för trängsel på det flertal destinationer där du kan beskåda det. 

 

Man på fiskecamp under norrsken
Foto Tomas Jönsson

Kiruna – det bästa stället i världen att uppleva norrskenet på

| ENLIGT RYMDVETENSKAPSMÄN OCH RESEEXPERTER

Norrskensovalen, även kallad ovalen, ligger som en ring runt den magnetiska nordpolen mellan cirka 66 latitud och 69 latitud. Chansen att se norrsken är som bäst om du befinner dig inom ovalen. Ju mer söder om norrskensovalen, desto mindre sannolikt är det Aurora visar sig och särskilt i samma omfattning och färgvariation som uppe i norr, ovanför polcirkeln.

Kiruna, som är Sveriges nordligaste stad, är belägen 200 kilometer norr om polcirkeln. Tack vare ett vanligtvis stabilt inlandsklimat är dina chanser att se norrsken idealiska om du befinner dig i den vidsträckta vildmarken som omger Kiruna.

Faktum är att Kirunas väderlek och infrastruktur har gjort staden till ett internationellt nav för rymdforskning, med regeringsagenturer och vetenskapsmän från hela världen som reser till Kiruna för att testa sina instrument, skicka upp satelliter och inhämta data genom användning av radar.

Beroende på vilken typ av upplevelse du är ute efter kan Kiruna erbjuda en intressant meny av äventyr som ger dig möjlighet att kombinera aktiviteter som exempelvis flerdagars fokuserad fotografering eller vetenskapliga utflykter kombinerat med andra "bucketlist"-upplevelser såsom den samiska kulturen eller hundsläde.

Den perfekta platsen

Kiruna är inkörsporten till flera intressanta byar för att beskåda norrskenet:

  • Jukkasjärvi – byn där Icehotel ligger
  • Abisko – i utkanten av Abisko Nationalpark
  • Puoltsa
  • Kaalasjärvi

Vi är otroligt stolta över att Icehotel har hamnat på National Geographics och Travel + Leisures topplistor över de främsta destinationerna man bör besöka för att uppleva norrsken.

Tänk på att den viktigaste framgångsfaktorn i jakten på norrsken är att ta dig ut i vildmarken så att du kommer bort från ljusföroreningar orsakade av elektriskt ljus. Vi rekommenderar starkt att du först kontaktar en kunnig guide eller någon med lokalkännedom för vägledning och att du förbereder dig med rätt utrustning för arktiskt klimat då temperaturerna kan vara mycket låga.

Norrsken i grönt och lila ovanför träd och hus
@rj.foto
grönt norrken som speglar sig i en sjö under hösten
@rj.foto

Norrskensprognos

Det finns många olika källor där man kan kolla norrskensprognoser, dock med varierande pricksäkerhet och precision. Vi rekommenderar följande källor för att kolla norrskensprognosen i Kiruna:

Norrskensmytologi

Det kommer nog inte som en överraskning att ett fenomen så övernaturligt som norrsken är översållat med myter och historier. Kulturer bosatta på platser runt norra polcirkeln tolkade Aurora genom ett bildspråk som går från poetiskt till dystert till skrämmande.

  • Det finska ordet för norrsken är "revontulet" vilket bokstavligen betyder "räveld". Ordet kommer från en gammal finsk myt där det berättas om en magisk räv som svepte med sin svans över snön och piskade flingorna högt upp i skyn.
  • Enligt samerna i norra Skandinavien var norrskenet energier från döda förfäders själar. När skenen uppstod förväntades folk att uppföra sig högtidligt och vördnadsfullt. Att inte respektera norrskenet kunde resultera i sjukdom eller till och med dödsfall.
  • Rävfolket i centrala Nordamerika fruktade norrskenet vilket de trodde var dräpta fienders själar, redo att hämnas.
  • Inom många inuitkulturer berättas det om en sägen som beskriver norrskenen som de dödas andar som spelar boll med skallen från en valross. För öborna på ön Nunivak i Alaska var det däremot valrossarnas själar som spelade boll med en mänsklig skalle. Först när du får uppleva norrskenet med dina egna sinnen kan du helt förstå hur det kunde ge upphov till sådana här mäktiga legender.
grönt norrsken över vinterlandskap
@rj.foto

Att höra norrsken

Många hävdar att de faktiskt har hört Aurora. De jämställer ljudet med knastrande brus, dämpade knallar, finstämt väsande klockringningar, knäppande, smällar eller lågfrekvent surr likt radiostörningar. Somliga har jämfört det med prasslandet som uppstår när ett litet djur rör sig genom torra löv eller gräs eller när man hanterar cellofanpapper. Vissa inuitsägner påstår att det är de dödas själar som försöker kommunicera med de levande.

All forskning pekar dock på att det faktiskt inte är möjligt att höra skenen med blotta örat såsom vi exempelvis kan höra åskan. En av anledningarna är att luften mellan Aurora och en människa på jorden är alltför tunn för att kunna bära ljudet en så pass lång distans.

Men om det inte är möjligt för ljudet att färdas från skenen till åskådarens öron, hur förklarar vi då att vi kan "höra" norrsken? En finsk forskare har presenterat en teori: i själva verket uppstår ljudet i lyssnarens omedelbara närhet, skapat av samma fenomen som gett upphov till norrskenet självt - partiklar som kolliderar med varandra. På denna höjd är nämligen intensiteten för låg för att ljud ska kunna uppstå. Dock kan föremål som befinner sig nära lyssnaren bidra till statiska laddningar som byggs upp, och från vilka ljud sen kan uppstå.

En hypotes är att elektriska impulser på sin väg från ögat till hjärnan, råkar "läcka in" i den del av hjärnan som behandlar ljud. Det är sannolikt att det här skulle kunna uppstå när omgivningen i stort sett är tom på ljud.

En annan teori, förmodligen den mest troliga, pekar på de väldigt lågfrekventa radiovågor som man upptäckt i norrsken. Material såsom gräs, hår och glasögonbågar fungerar som antenner för dessa radiovågor och förvandlar dem till ljud. Här finns alltså många tänkbara förklaringar. Varför inte höra efter själv?

Att fotografera norrsken

Funderar du på hur man fångar norrskenet på bild? I så fall står du inför en utmaning eftersom det inte är helt lätt att fånga det med kameralinsen. Temperaturer som ligger en bra bit under nollan påverkar ditt kamerabatteri, dina fingrar och din uthållighet. Tillgången på ljus är knapp, och dessutom försöker du fotografera någonting som flammar och böljar över himlen, bara för att blekna bort på samma gåtfulla sätt som det anlände.

Vi bad en professionell fotograf från Lappland, Paulina Holmgren, att dela med sig av sina tips på hur man bäst fångar skenen på bild till sitt fotoalbum. Med hjälp av den höga kvalitén på dagens digitalkameror har alla en god chans att lyckas - men var beredd, det är inte lätt. Paulina säger:

Mitt bästa tips är att ha tålamod och att klä sig ordentligt - det kan ta sin tid att få till den perfekta bilden. Klä dig varmt så att du inte fryser och var inte rädd för att experimentera med kameran. Dessutom är ett par riktigt bra vantar som du kan nå knapparna och inställningarna med utan att behöva ta av dig helt ovärderligt.

Tips på hur du fotograferar Aurora Borealis med din DSLR

  • Använd gärna en kamera som tillåter inställningar på höga ISO-tal och har brusreducering
  • Använd optik där du bländar upp maximalt för att kunna fotografera på natten.
  • Ta fotona i RAW-format så att du i efterhand enkelt kan reducera brus.
  • Se till att ha lång slutartid, från 4 till 12 sekunder - norrskenet kan variera mycket i styrka så mitt bästa råd är att variera och experimentera med slutartiden.
  • Kortare brännvidd är att rekommendera då detta ger bättre skärpa trots längre slutartid, och välj gärna att ta bilden i vidvinkelformat om det är möjligt eftersom bilderna blir finare ju mer himmel du får med.
  • Använd en tripod för stabilitet.
  • Försök att hitta platser och vinklar där du får med någonting i bildens förgrund - det skapar ofta väldigt intressanta bilder.
  • Om det går, ta gärna med ett fullt laddat batteri och ett extra minneskort.

Och, sist men inte minst - håll dig varm. Klä dig i många lager, med vantar som gör det lätt att hantera kameran och se till att ta med en termos med varmt vatten eller kaffe. 

northern lights over Icehotel
Foto Asaf Kliger

Norrskensaktiviteter på Icehotel